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水銀体温計は電子体温計よりも正確なの?

      2017/02/28

 水銀体温計を余り見なくなりましたが、まだまだ現役です。病院では普通に使われていますし、一般にも根強い人気があります。水銀体温計を推すひとは電子体温計の精度の低さを挙げていますが、本当に電子体温計はそんなに精度が低いんでしょうか。

水銀体温計の長所と短所

長所

  • 小形・軽量
  • 使い易い
  • 正確
  • ガラスなので消毒が簡単

短所

  • 衝撃に弱く、割れてしまう
  • 有害な水銀を使用している(液体のままでは害はありませんが、蒸発したものは猛毒)
  • 計測時間が10分かかる

水銀体温計の長所は正確なことなんですが、その正確さは10分かけて計測することによるものです。

電子体温計は正確じゃないの?

水銀体温計だけが正確って訳じゃないです。今の電子体温計は非常に正確で誤差も僅かです。でも、電子体温計は不正確というイメージがあったり、今でも水銀体温計を好むひとがいる理由はなぜでしょうか?

電子体温計には計測方法によって2種類あって、

予測式:温度センサーで測定した温度をもとに、約10分後の平衡温を予測して表示します

実測式:「水銀体温計」と同様に約10分間かけて平衡温を表示します

「なんかうちの体温計、おかしくない?」って感じるあなた、30秒~1分位でピピピって鳴っていませんか?その体温計は予測式ですね。きっと体温計の電池を入れる場所の蓋付近にシールが貼ってあって、そこに「予測式」と書かれているはずです。

目指すところは同じなんですが、予測式はわずか数分で10分後の平衡温を予測してしまうので、若干の誤差が出てしまうんです。しかも、温まってくると更に誤差が出てしまうため、「あれ、おかしいな?」と直ぐに測り直すのは良くありません。直ぐに測り直す前に電子体温計を冷ます必要があります。

高い精度の電子体温計が欲しい場合は、実測式を選びましょう。ただ、計測に10分かかります。精度を優先するか、時間を優先するか、案外難しい選択です。

誤差が出てしまう他の理由

電子体温計が不正確だと言われる原因には、短時間で平衡温を予測していることによる誤差だけではなく、測り方を間違っている場合が多々あります。これは結構多くの人が知らずになっているので、一度確認する必要がありますよ。

脇の中心に当てる

脇と言っても、胸に近い脇と背中に近い脇とでは温度が違います。最も正確に体温が測れる「脇」は脇と呼ばれている範囲の中心です。そこに体温計の先端を当てる必要があります。なぜならそこにセンサーがあるからです。

できる限り深い角度で挿し込む

半袖の袖部分からほとんど横向きに挿し込むのは最悪です。先端のセンサーが脇の中心部から外れるので体温は低く表示されます。シャツを脱いだ状態でも、浅い角度で体温計を脇に挟むひとを多く見かけますが、それも間違いです。体温計の先端を脇の中心にしっかり当てた上で、できる限り深い角度で体温計を挟んでください。

この体温計を挟む方法を誤っていることによる誤差と予測式であることによる誤差の和が大きく感じられて、「電子体温計は不正確」という悪名に繋がってしまいました。

電子体温計は正しく使いましょう

センサーは先端に付いていますので、脇の中心に当てて、できるかぎり深い角度で挟んでください。

そうすれば、予測式でも実測式でも正確な体温を測ることができます。

もし最も正確な体温を計測したい場合は、正しい方法で実測式体温計を使って体温を測ってください。そうすれば、水銀体温計との誤差は殆どありません。(でも10分間我慢しなければなりません)

ただ、発熱をしている場合、

  • 38.1℃
  • 38.4℃

のいずれかで診断が変わることはあまりなく、「38℃の熱」として扱われて、それに基づいた診断がされると思います。絶対値よりも、変動の方が重要だと思いますので、予測式でも実測式でも正しく計測することが重要ですよ。

なんか実測式の精度が気になって実測式を購入を検討される方もいるかも知れませんが、家で使っている電子体温計が予測式と実測式の両方を兼ねたタイプかも知れませんので、型番で検索してみましょう。わが家の電子体温計は、

オムロン MC-670(2005年購入)

で、「予測式」とだけ書かれていますが、実際には

  • 予測:30秒
  • 実測:10分

です。予測が完了してピピピッと鳴った後もそのまま挟んでおくと10分後に実測値が計測されます。この機会に是非確認してみてください。

やっぱり水銀体温計じゃなきゃという方に。amazonでも売られています。根強い人気です。

 - グッズ, 健康, 生活, 育児

Comment

  1. 小山 敦之 より:

    “目から鱗が落ちる”とは、正にこのことですね。解説にもあったように、体温がよほど重要な情報でない限り、体温計での計測は絶対的に正確しくなくてもいいと思ってはいました。
    しかし、電子体温計は予測式しかないと勘違いしていたので、このコンテンツには、おおいに納得しました。有用な情報を頂き、有り難うございます。

    • bengals より:

      コメント頂き、ありがとうございます。

      お役に立てましたら、嬉しいです。

      実は僕も昔は「電子体温計は水銀体温計の進化版」としか思っていなくて、進化したから早く実測値が計測できるのだと思っていました。予測値と実測値のことは奥さんから教えてもらったのですが、その時は僕も目から鱗が落ちました。

      これからも当ブログをよろしくお願いします。

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